Curvas características

Define-se que a curva de um diodo ideal é igual a figura abaixo:

Curvas de um um diodo ideal

Curva de um diodo ideal  

 No entanto, uma barreira de potencial existente no diodo real representa uma diferença de tensão, como apresentada a seguir.

Curva de um diodo ideal associado a um gerador de tensão em série

Curva de um diodo ideal associado a um gerador de tensão, representando a diferença de potencial pela barreira de potencial. 

Se considerarmos a resistividade do próprio material que compõe o diodo, podemos associar uma resistência em série, desta forma a curva resultante será do tipo: 

Diodo ideal associado a um gerador de tensão e uma resistência em série

Curva de um diodo ideal associado a um gerador de tensão e uma resistência intríseca da sua estrutura.

Assim, podemos aproximar a curva característica de um diodo real pela curva acima.

No entanto, os diodos podem apresentar variações em relação a esta curva, de acordo com sua estrutura e sua fabricação.

Abaixo encontram-se duas curvas, uma representando a curva de um diodo Zenner, e outra de um diodo túnel:

Curva característica do diodo Zenner

Curva característica do diodo túnel